Hetast i Sverige just nu

Twingly har gjort det igen. Jag har tidigare skrivit om det lilla Linköpingsföretaget som låter bloggare och mediesajter länka till varandra. Även andra har uppmärksammat dem. Först var det blogglänkarna, som alla stora drakar, men även vi här på VA.se använder (om du har en blogg får du automatiskt en länk intill en artikeln om du länkar till oss). Sedan lanserade de en bloggsökmotor.

Nu tar Twingly, tidigare Primelabs, steget in mot e-handeln. Idag börjar Lindex nätbutik med blogglänkar. Bloggare som skriver och tycker till om Lindex produkter får automatiskt en länk på produktsidan hos Lindex. För Lindex är detta naturligtvis ett stort steg. Tänk om bloggarna inte gillar produkterna?
”De är säkert skitskraja”, berättar Twinglys vd och en av fyra grundare, Martin Källström, när jag ringer upp honom för att fråga lite om funktionen.

Men potentialen torde vara enorm. Nu kan alla nätbutiker låta sina kunder få veta vad bloggare och användare egetnligen tycker om produkterna, och det utan att det krävs något annat än ett ping för bloggaren hos Twingly. Och naturligtvis en liten avgift från handlaren till Twingly, det är smarta killar det här.
”Vi har anpassat produkten för e-handelsbranschen. Vi tror det kan finnas en stor potential för e-handlare”, säger Martin Källström.

Nästa steg är att ansluta blogglänkarna till olika shoppingportaler och prisjämförelsesajter.
”Det skulle vara ett intressant nästa steg. Portaler & prisjämförelsesajter skulle kunna dra nytta av det. Bloggare skriver mycket och är engagerade i produkter och varumärken, om de som äger varumärket kan koppla det engagemanget till sina produkter kan de dra nytta av det.”

Martin Källström berättar också att de kommer att lansera sin nya bloggsökmotor innan semestern. Idag är det endsat öppen för omkring 3000 betatestare. När den är uppe ska han försöka sälja den till stora medieportaler som vill ha sin egen bloggsökmotor, som en egen flik i söket.

Samtidigt växer bolaget kraftigt. Från fem personer för ett år sedan till tio idag och 15 i höst. Till sin hjälp har de 10 miljoner i riskkapital från Servisen.
”Målet är att nå breakeven nästa vår, våren 2009.”

Personligen tycker jag Twingly tänker rätt i väldigt mycket. De har en bra produkt, som hela tiden utvecklas och blir bättre. De har en tydlig intäktsmodell, som både utnyttjar efterfrågan på sök och efterfrågan på att alla vill ha länkar, trafik. Både bloggare och etablerade stora sajter, såsom mediesajter och e-handlarer.
Samtidigt är Martin Källström klok nog att skynda långsamt. Han vill varken prata om börsnotering eller uppköp idag.
”Nej, vi bygger ett bolag som ska stå på egna ben om ett år. Vi är fortfarande ett teknikbolag, vårt fokus idag är att ta fram en bra produkt.”

Det är bara en tidsfråga innan bolaget blir uppköpt. Innan årsskiftet, tror jag. Kom ihåg var du läste det först!

”Vi lyssnar på Microsoft”

Saker och ting börjar hända inom Microsoft-Yahoo-affären igen. I natt intervjuades Yahoo-vd:n Jerry Yang på Wall Street Journals konferens D6, tillsammans med strategichefen Sue Decker.
Jerry Yang var mycket tydlig om att den spruckna affären inte enbart handlade om pris, såsom det kanske framställts tidigare, men att parterna nu pratar med varandra igen, fast inte om ett regelrätt uppköp.
”Microsoft vill inte längre köpa företaget. De vill prata med oss om andra saker och vi lyssnar”

Han beskriver också Microsofts attityd under perioden sedan budet lades på Yahoo som ”mycket fientlig” och att ”vi aldrig kom förbi prisdiskussionen för att tala om andra saker”.
När utfrågaren, Walt Mossberg på WSJ, frågar om hur affären sprack svarar han:
”Det är som när du gör slut med din flickvän, det blir ganska snabbt han sa/hon sa.”

Samtidigt rapporterar Business Week att en affär mellan Microsoft och Yahoo, eller mellan Yahoo och Google kan komma att ske inom kort. Enligt tidningens källor är Microsoft fortfarande intresserade av att köpa företaget, och flera av Yahoos största ägare pressar nu Jerry Yang att göra en affär.
Bland de finns Robert Lovelace, ordförande för Capital Research Global Investors som äger nära 10 procent av Yahoo, hedgefonden Paulson & Co (3,6 procent) och T Boone Pickens och Steven Cohens SAC Capital Advisors, som både äger mindre än en procent.

En stor del av trycket kommer också från företagspiraten Carl Icahn som köpt på sig aktier motsvarande 4,3 procent av Yahoo och har nominerat en helt ny styrelse till bolaget, om man inte börjar förhandla med Microsoft. Sedan Icahn gjorde sina avsikter kända har Yahooaktien återhämtat sig från 25 dollar till 27.

Ett alternativ till Microsoft är fortfarande att Yahoo låter Google ta hand om sökannonseringen. Det skulle spara 1 miljon dollari kostnader för Yahoo, och samtidigt öka intäkterna, eftersom Google har många fler sökannonseri sina system. Det har också pratats om att Microsoft skulle köpa en del av Yahoo, eller outsourca sökannonseringen till dem.

I utfrågningen på D6 betonar Yang att Yahoo inte alls på något vis skulle vara ett företag ”under belägring”. När han gör det undrar man ju varför han säger det. Det kan ju inte tyda på något annat än att det faktiskt ligger något i det påståendet.

Mycket tyder alltså på att ett affär av något slag innan bolagsstämman, som senarelagts, från tredje till ”slutet av” juli.

Hela utfrågningen går att läsa här.

Kolla in utfrågningen här, särskilt frågan om vad som egentligen är Yahoos affärsidé, 05:55 in i inslaget. Tycker nog att både Yang och Decker svajar lite där.

Ännu tuffare blir det när Kara Swisher tar över utfrågningen via videolänk.

Vad var det vi sa – Telia säljer Iphone

Så blev det klart! Telia får rätten att sälja Iphone i Sverige, precis som vi tidigare rapporterat om här på VA.se.

Avtalet gäller inte bara Sverige, utan även Norge, Danmark, Finland, Litauen, Lettland och Estland. Enligt pressmeddelande ska mobilen börja säljas ”senare i år”, exakt vad det innebär är oklart just nu.

Telia vill inte heller säga något om ifall avtalet är exklusivt. Men gissningvis är det det, i alla fall under en tid framöver.

För Telia är det en välbehövlig fjäder i hatten, som jag skrivit om tidigare. Avtalet borde ge både lite nya kunder som tidigare nobbat Telia för att man uppfattat det forna monopolet som mossigt och otidsenligt. Men också lär det öka dataanvändandet bland Telias nuvarande kunder, precis som andra Iphone-operatörer sett.

**************

Uppdaterat: Jag försökte få lite svar från Teliasoneras presschef Ola Kallemur kring om avtalet är exklusivt och när telefonen kan finnas ute på marknaden. Men det visade sig helt omöjligt.
”Jag är ledsen men nu kommer jag låta som Bosse Ringholm”, ursäktar han sig.

Det enda han vill säga är att ”Vi naturligtvis är väldigt glada för det här och tycker det är jättespännande”. Och när han i nästa mening uttrycker glädje över ”att det är vi som får det här…” så låter det i alla fall i mina öron som att det handlar om ett exklusivt avtal. I annat fall finns det ju inte så mycket att vara glad över, menar jag.

Men idagsläget får vi inga svar på när Iphone kommer finnas ute (mer än ”under året”), varför Telia är glada för avtalet och vad  som är syftet med det (Vinna nya kunder? Öka lojaliteten hos befinliga? Positionera om varumärket?), eller ens när  de kan berätta mer om avtalet (”när vi kan berätta mer får du veta det”).

Så är det när man gör affärer med världens coolaste och hemligaste it-bolag. (Men Kallemur vill naturligtvis inte säga att tystnaden skulle ha varit ett krav från Apple, ”det kan jag inte kommentera”).

Ha! Ha!

Bruset är min drog

Jag önskar att jag kunde säga att internet gör mig till en effektivare människa. Att mitt ständiga sorterande av mejl, bloggflöden och nyheter med hjälp av olika tjänster och sajter fick mig att fokusera bättre på det viktiga i mitt arbete.
Men det är bara sant till en viss del. Google Documents gör verkligen min vardag enklare, jag behöver aldrig skicka filer mellan jobbdatorn och hemmet, hustruns maskin eller den på konferensen. Utan mejl i mobilen skulle jag aldrig orka flänga mellan jobbmöten, vabbande och fotbollsträningar med sonen. Och när mobilen tappade internetuppkopplingen en helg häromveckan kände jag mig helt vilsen.

Men den där lilla extra tiden som frigörs äts ganska snart upp av allt det andra. Det som gör internet så roligt. Så hela tiden nytt. Så inspirerande. Det där lilla extra, det som många kallar det oväsentliga. Snacket, tipsen, småpratandet som jag följer dagligen på bloggar, sociala nätverk som Jaiku eller diskussionsforum och mejllistor.
Bruset.
Fredrik lyssnar på Anna Ternheim i San Fransisco. Nils väntar på tornseglarna på landet. Ulrika struntar i cykeln idag, Morris sitter på ett hotell i Amsterdam och Jocke planerar en konferens för webbchefer.

Det kan verka helt överflödigt att hålla koll på allt detta, men efter ett tag blir det som en drog. Kanske är det för att jag vet att flera av människorna jag följer har fantastiska idéer, för att de driver spännande internetprojekt. Eller bara för att de är underbara människor jag gillar att småprata med. Eller så är det mitt eget bekräftelsebehov som gör sig påmint: Att hela tiden kunna gå in i diskussionen, bli hyllad, toksågad eller bara ignorerad. Att få se mina egna tankar och idéer föda nya tankar och idéer. Att se hur det som börjar som en kul notis utvecklas till en allvarlig diskussion, eller tvärtom, hur det seriösa blir personligt och lättsamt.

Och när jag tänker efter är det naturligtvis i detta oväntade som lockelsen ligger. Jag vill inte bara ha de nyheterna som jag själv söker upp, även om jag har fyrtioelva prenumerationer på nyhetssajter och bloggar i Google Reader. Jag vill veta mer, jag vill veta vad mina bekanta och kollegor småpratar om. Ofta är det bara kul för stunden, ibland inte ens det, ibland helt obegripligt internt. Men ibland kan jag också se mönstrena, lägga ihop ett och ett, och vips – ett nyhetstips, kanske! Eller bara en bättre idé för jobbet.

Av samma anledning som jag läser vissa tidningar och mediesajter för att de ger mig det jag inte visste, så följer jag Jaiku för att jag aldrig har en aning om vad som kommer att bli dagens diskussioner. Men det är inte bara det, för jaikudiskussionerna är ju helt unika. De diskussionerna jag följer och deltar i är ju summan av mina kontakters diskuterande, och de kommer aldrig vara desamma som dina eller någon annans. Allt styrs efter vilka jag vill prata med, vilka jag vill lyssna på. Och därmed blir ju lockelsen ännu större. Det är MIN värld, MINA vänner, MIN lilla bubbla.

Så långt det positiva. Men när man sitter smygsurfar med mobilen i knät hemma i tv-soffan med familjen och inte bara 2-åringen säger till mig att sluta , då är det dags att koppla ned. Gå ned i varv, bara umgås och låta nätgiftet gå ur kroppen. I några timmar i alla fall.

9 trender inom e-handel

Hamnade på Stora e-handelsdagen igår. Här är några av de trender som gäller just nu inom näthandeln, inspirerade av Karl Moberg på Wipcore, Eric Wallin på Dibs och internetveteranen Beata Wickbom.

1. Nu kommer de stora!
Glöm att e-handel är något för små startupbolag. Allt fler av de stora detaljistkedjorna lanserar nu stora nätsatsningar. I Sverige har bland andra Stadium lagt åtskilliga tiotals miljoner kronor på sin nya sajt. Och i föregångslandet USA är 8 av de 10 största e-handlarna traditionella handlare, alltså inte bolag som Amazon och Ebay.

2. Direktförsäljning.
Fler och fler företag kompletterar återförsäljarledet och börja sälja sina produkter direkt på nätet. Apple är det lysande exemplet. De erbjuder också det lilla extra online som man inte kan få någon annan stans, i deras fall den lilla personliga inskriptionen på Ipoden.

3. Konsolidering.
I sina satsningar köper många av de stora upp mindre handlare. I Sverige har MTG (som driver Cdon) köpt upp fleras mindre nätbutiker: Nelly, Linus & Lotta, Bookplus.

Effekten av detta blir naturligtvis att det blir allt svårare för små e-handlare att konkurrera. De måste bli ännu bättre inom sin nisch för att hävda sig.

4. Multikanal.
När de stora butikskedjorna satsar på nätet är det inte nätförsäljningen i sig som är det viktiga, utan att öka den TOTALA försäljningen. Nätbutiken måste därför fungera tillsammans med de fysiska butikerna, det enklaste är att man kan beställa online men hämta ut varorna i butik. Det allra senaste är små nätkiosker inne i de fysiska butikerna, att du alltså kan beställa varor från nätet när du är på plats i butiken. Stadium ska lansera sådana kiosker nästa vecka.

5. E-handeln tar andelar.
Enligt en färsk rapport från Dibs, en leverantör av betallösningar, omfattar den svenska e-handeln 64 miljarder kronor. Enormt mycket, med tanke på att den låg på runt 13 miljarder för bara tre, fyra år sedan. Men fortfarande yttepyttelite räknat som en andel av den totala handeln. Prognoserna om en tillväxt på 35 procent årligen känns därför inte helt orimliga.

6. Nya motiv för att shoppa på nätet.
Förut handlade vi på nätet för att spara pengar. Nu gör vi det för att spara tid. Även möjligheterna att jämföra produkter och priser med varandra anges som skäl till att vi e-handlar, skriver Dibs i en rapport.

7. Relationer!
Allt fler köpbeslut fattas inte på plats i nätbutiken, utan på andra ställen. Det kan vara på prisjämförelsesajter, recensionssajter etc. Därmed blir det allt viktigare för e-handlarna att bygga relationer med sina kunder online. Beata Wickbom pratade om social shopping, att vi shoppar hela tiden på nätet, på forum, diskussionssajter, Facebook, bloggar och liknande. Inte minst modebloggarna visar hur viktigt det sociala kittet är för driva handel. När Blondinbella skriver om en ny topp på Topshop är den slut nästa dag.

8. Bättre kundupplevelser.
I takt med att allt fler handlar online ställer vi också högre krav på shoppingsajterna. Borta är it-nörden som vill hitta hårda fakta om produkterna, nu är det upplevelse som gäller. Många modeföretag har fattat det och erbjuder filmer, bildspel och till och med musik för att göra shoppingen trevligare. Björn Borgs nya sajt är ett exempel, men även Apple, som erbjuder filmer som visar upp produkterna.

9. Jobba hårdare!
Det är busenkelt att slänga upp en nätbutik och komma igång som e-handlare. Men att aktivt driva försäljningen, att kunna konkurrera med priser, utbud & leveranstider är inte lika enkelt. Det kräver hårt jobb. Att sälja på nätet är precis lika svårt som att sälja i fysiska butiker. Hyllade Stadiums e-handelsboss Magnus Arvidsson pratade mycket om det. De hade lagt 50 000 mantimmar på att bygga sin e-butik.
”Vi vet allt om hur vi säljer i butik, vilka varor vi ska ha vart, hur vi ska skylta, och så vidare. Det är en lika stor vetenskap på nätet.”

Mina slutsatser: E-handeln är naturligtvis här för att stanna. I takt med att fler och fler inser fördelarna med att slippa springa i butiker kommer den att öka. Men för företag som vill tjäna pengar på e-handel blir det trots det svårare. Samma priskonkurrens som gäller i fysisk handel gäller på nätet, och kunderna är lika kritiska online som ute på gatan. Konkurrenten är alltiv bara ett klick bort! Samtidigt finns en stor potential för butiker som ännu inte kompletterat sin fysiska handel med nätförsäljning, som Stadium.

Och har man unika produkter är e-handel ett bra sätt att nå ut. Men för att bli stor måste man bygga relationen med kunderna, stärka varumärket, både på den egna sajten och ute bland bloggare och på forum och nätverkssajter som Facebook.

Ooops! Kabel-tv-jätte köper socialt nätverk

Tänkte precis gå och lägga mig, men så blinkar det till min mejlboxen: Plaxo, ännu ett av alla dessa sociala nätverk liknande Facebook (fast lite modernare), blir uppköpt. Kabel-tv-jätten, tillika USAs näst största internetoperatör Comcast köper företaget för en okänd summa pengar.

Plaxo blir en del av Comcasts interaktiva division och samtliga 50 anställda följer med i köpet.

Eftersom  parterna inte vill avslöja några finansiella detaljer kring affären är det svårt att dra några slutsatser om hur hett sociala media alltjämt är bland de traditionella it- och mediebolagen. Men faktum ATT Plaxo blir uppköpta tyder ju på att intresset fortfarande finns. Tydligen ska Plaxo stå för kontakten med medlemmar, kunder inom Comcast olika interaktiva tjänster.

Tjänsten då? Jag registrerade mig för några månader sedan, men har knappt varit inne. Men intresset verkar hyfsat stort, jag har knåpat ihop ett 20-tal kontakter sedan dess, och det har helt gått på word-of-mouth-vägen.

Egentligen beskriver sig inte Plaxo som ett social nätverk, utan som en adressbok. Tanken är att man ska använda den för att hålla kontakt med vänner och kollegor, oavsett om de byter jobb. Men sajten har också lifestreamtjänster som att kunna följa varandras bloggar, rss-flöden och delade inlägg på Google Reader. Inte helt olikt Facebook. Den stora fördelen än så länge är att tjänsten saknar alla dessa jobbiga spammande applikationer som i mitt tycke har förstört Facebook.

Kriget som kan bli dödsstöten för Facebook

Nischade sajter är framtiden, annonsering på breda sajter sjunker, skriver vi på VA.se idag, och Pontus Schultz kommenterar. Vi är naturligtvis inte ensamma om det, Mindpark har samma story och länkar till utländska källor. För oss på VA.se är det här naturligtvis goda nyheter.

Min tolkning är att det är en del av Googleeffekten: Annonsörerna vill nå en relevantare målgrupp och har tröttnat på att betala för spillet. Googles annonser låter de göra detta fullt ut, det här är den traditionella medievärldens första anpassning. Nästa steg blir kraftiga nedgångar för breda annonsformat, som broadcast-tv.  Även Beta Alfa är inne på samma spår.

Conde Nast köper teknikbloggen Arts Technica. De stora bloggarna i USA blir bara större och större och når fler och fler. Ett bloggkrig är på väg att växa fram. Allt tyder på att bloggarna kommer bli en viktig del av framtidens mediehus. Att vi ännu inte sett något liknande i Sverige är bara en tidsfråga. (Okej, Bonniers har ju köpt Feberbloggarna, men har ju inte riktigt utnyttjat deras potential redaktionellt, får man väl säga…)

För övrigt betalade CBS 1,8 miljarder dollar för nätmediejätten Cnet, med nyhetssajten News.com, nedladdningssajten Download.com och en stor shoppingsajt för dataprodukter. För några år sedan läst jag News.com varje dag, idag kan jag inte minnas när jag var där senast.
Vassa Eggen har några bra tankar om varför CBS betalar så mycket.

Microsoft vill köpa Yahoos sökmotor, men inte resten av internetjätten. Det är i alla fall det senaste ryktet. Samtidigt fortsätter ryktet om att Microsoft skulle vilja köpa Facebook. Facebookköpet tycker jag verkar vettigt, men Yahoos sök vet jag inte… förvisso är Yahoos sökannonsteknologi Panama tekniskt sett rätt bra.
Jag tror fortfarande att det kommer att bli någon form av strukturaffär med endera parten inblandad. Allt agerande från både Microsoft och Ýahoos sida sedan budet lades i januari har formligen skrivit ut behovet av en partner.

Iphone lanseras i flera europeiska länder. Snart är det väl bara Kina och Sverige den lilla luren som alla älskar så inte går att köpa, om man inte letar på Blocket. Dominikanska Republiken, Jordanien och Egypten kom före. Det börjar likna listningen av världens bästa fotbollsligor, där Sverige är nere på sista eller nästa sista plats i Europa.
Sverige ett föregångsland inom IT? Nädu.

Och ni har väl inte missat att Vodafone köper den danska mobiltjänsten Zyb?
Zyb är en riktigt smart sajt för alla som har vill göra backuper på telefonnummer och kontaker i mobilen, men inte orkar installera en massa programvara i datorn. En räddare innan mobilen kraschar. Eller blir stulen.

Google och Facebook har hamnat i bråk om utbyte av data kring sociala nätverkssajter.
Förra veckan lanserade Google sin nya tjänst Google Friend Connect som låter sajtägare bygga communityfunktioner på sina sajter och utnyttja besökarnas nätverk på sajter som Facebook.
Det gillade Facebook och blockerade den möjligheten för Google. Nu vill Facebookgrundaren Mark Zuckerberg ”prata” med Google.

Jag tror det här kan vara början till det nya formatkriget. Alla stora aktörer vill vara med och tjäna pengar på möjligheterna med sociala nätverkssajter som Facebook, Jaiku, Twitter, Myspace eller Playahead. Och det enklaste är att utnyttja de kompisnätverk som redan finns. Men hur ska denna data bytas mellan sajterna? Och vem äger den egentligen?
För, krasst är det så att om man kan umgås med sina facebookskompisar på vilken sajt som helst, så får Zuckerberg det svårt att tjäna pengar på sin egen sajt.

Tekniskt sett kommer utvecklingen gå åt det öppna hållet. Så vinnare i längden blir de som bygger de mest lockande nätverkssajterna. Och som dessutom lyckas tjäna pengar på dem. Och då är risken stor att Facebook när vi tittar tillbaka på den här sociala explosionen om några år endast får rollen som ”first mover”: Facebook lärde ”vanligt folk” att umgås på nätet, men pengarna tjänar andra aktörer.

För Facebook gör knappast den ”bästa” sociala nätverksajten idag, och inkomsterna uteblir ju alltjämt. Facebook lånade nyligen 100 miljoner dollar för att köpa nya servrar, och elaka tungor säger att det beror på att de inte lyckades få de pengarna som riskkapital.

Hetaste svenska startupen på väg upp ur källaren

Veckans upptäckt i min lilla värld är Deezer.com (funkar inte med Firefox), en fransk musiksajt för strömmande musik. Här kan du lyssna på Bruce, Bob Dylan, Beenie Man eller Kylie Minogue – och en massa andra – direkt på webben. Inga nedladdningar, inga avgifter, inget krångel.
Sajten hette tidigare Blogmusik.net och bygger på att musiken strömmas och alltså inte laddas ned. Det har inte hindrat dem från att bli hotade av skivbolagsjättarna. Oavsett vilket så är det en fantastiskt bra tjänst. Deezer gör det Spotify velat göra länge, plus att de har communityfunktionerna.

På tal om Spotify nås jag av ryktet att en nylansering av Spotify närmar sig. Tjänsten har ju varit igång av en mycket begränsad betaversion sedan förra året, men har ännu inte ha löst upphovsrättsfrågorna med skivbolagen för att kunna gå ut bredare. Nu viskas det om att nytt riskkapital är på väg in och en lansering ska ske nästa vecka. Kom ihåg var ni läste det först!

En del har spekulerat i om den nya affärsmodellen kan komma att innehålla olika former av mobillösningar. Spotify söker nämligen utvecklare för mobila plattformar

*****
Idag öppnade också Ted Valentin sin nya Wifikartan.se, inte lika fantastisk som Sushikartan som kom för någon vecka sedan, men samma grymt sköna områdessök. Det verkar dock lite tung med wifi-ställen när jag letar, men det kanske kommer.

*****
Får till slut be Stina och Nicklas på Google lite om ursäkt. De sade visst intressanta saker i intervjun på Bisonblog igår.

Vem ser ni som er främsta konkurrent?
Stina: De två entreprenörerna i ett garage någonstans. Det är där nästa stora grej kommer hända, tror vi.

Det är intressant för alla som funderar på vad som blir nästa stora internetgrej efter Google. Det lär knappast bli Facebook, Myspace eller Microsoft. Det kommer bli något helt nytt. Tiotusenkronorsfrågan är bara vad. Vad tror ni?

Dagens Iphonedödare

Nu hoppar även smartmobilernas smartmobil, Blackberry, på Iphonetåget. Research in Motion, bolaget som utvecklar Blackberry, lanserar nu sin första supermobil med pekskärm, inspirerad av Apples storsäljare. Det skriver WSJ och citerar bloggen The Boy Genius Report.

Iphonedödaren kallas Thunder och ska finnas ute på marknaden under årets tredje kvartal. Den kommer säljas exklusivt via utvalda operatörer, precis som Apple gör med Iphone. I USA blir det Verizon och Europa Vodafone som får sälja mobilen. Verizon är en av AT&Ts största konkurrenter, AT&T som säljer Iphone exklusivt i USA.

Tidigare har Blackberry framför allt varit en e-postmobil för företagsanvändare, vilket gett den stor framgång i USA och till viss del även i Europa. Men med Thunder hoppas man nå alla de som även vill ha musik och multimedieupplevelser i mobilen. Research in Motion har även en uppgraderad variant den befintliga Blackberryn, kallad Bold, på gång, som har 3G-uppkoppling och kan synkroniseras med användarnas Itunesbibliotek.

Apple å andra sidan kommer från musikhållet men håller på att stoppa in flera företagsspecifika funktioner som e-post i Iphone.

Smartmobiler med internetuppkoppling, e-post och musik vinner allt fler kunder. I USA och Kanada har Blackberryns ökat sin marknadsandel och är nu fjärde största mobiltillverkare, med 8 procent av marknaden, enligt statistik från Stragery Analytics.

”Förhandla med Microsoft – NU!”

Börsaktivisten och miljardären Carl Icahn bekräftar nu att han köpt stora mängder aktier i Yahoo och kräver att Yahooledningen med Jerry Yang i spetsen återupptar förhandlingarna med Microsoft om ett samgående. I annat fall kommer han byta ut stora delar av styrelsen och göra det själv. Det skriver Icahn i ett öppet brev till Yahoos ordföranden Roy Bostock (ironiskt nog publicerat på Yahoos egen finansportal).

Carl Icahn säger att han äger 59 miljoner aktier i Yahoo, värda 1,6 miljarder dollar, och kan komma att köpa aktier för 900 miljoner dollar till. Det skulle göra hans innehav till 6,7 procent och en av de absolut största ägarna i Yahoo. Han har också nominerat 10 man till styrelsen som kan ersätta den sittande styrelsen om Yahoo vägrar gå med på hans krav. Bland dem märks miljardären Mark Cuban, som såldes Broadcast.com till Yahoo, riskkapitalisten Adam Dell och Hollywoodhöjdarna Frank Biondi Jr, vd på Viacom, och News Line Cinemas koncernchef Robert Shaye. Och så Carl Icahn själv.

Icahn har också fått stöd för sin aktion från flera tunga storägare, bland annat hedgefonden Paulson & Co. Även andra storägare borde stödja Icahn, av döma efter hur upprörda de blev när Microsoft avbröt uppköpet. Silicon Alley Insider räknar ihop till 30-35 procent av rösterna redan nu, och fler finns att vinna över innan bolagsstämman 3 juli.

I sitt brev till Yahoo skriver Icahn att han uppmanats till denna åtgärd av upprörda aktieägare i Yahoo. Han skriver att han är ”helt förvirrad” av styrelsens agerande och kallar det ”oansvarigt att gömma sig bakom ledningens överoptimistiska framtidprognoser.”

I skillnad från Microsoft är Carl Icahn mycket tydlig om att han kommer att genomföra planen att byta ut styrelsen på kommande bolagsstämman 3 juli om ledningen inte börjar förhandlar med Microsoft. Han har också en historia som visar att han gjort exakt samma sak tidigare vid ett flertal tillfällen. Senaste var han med och drev fram Motorolas beslut att sälja av mobiltelefonerna för att öka aktievärdet. Han fick också mjukvaruföretaget Bea Systems tillbaka till förhandlingesbordet när Oracle lagt ett bud på bolaget.

Icahn byggde sitt rykte som företagspirat på 80-talet när han attackerade storföretag som Philips Petroleum, Texaco och flygbolaget TWA.

Beskedet från Icahn fick Yahooaktien att stiga 61 cent på Nasdaq till 27,75 dollar. Även Microsoft gick upp. Expert och analytiker anser överlag att Icahns agerande är smart och ”det som Microsoft borde ha gjort”, skriver till exempel Venturebeat.

Yahoos styrelse kom sent på torsdagskvällen med ett svar på Icahns brev. I det skriver man att Icahn ”uppenbarligen missförstått” fakta om Microsoft och att man inte tänker låta honom byta ut styrelsen, men att man är öppen för bud som ”helt och fullt återspeglar Yahoos fulla värde”. Det sista samma fras som vi hört om och om igen från vd Jerry Yang.

Min gissning: Med tanke på att flera ägare var beredda på att gå med på ett bud på 34 dollar per aktie, och att Microsoft var beredda att betala 33 dollar känns det inte som att affären ligger så långt borta. Jag tror ju inte Jerry Yang brydde sig om pengarna, utan ville bara behålla sin skapelse till vilket pris det än månde vara, priset var bara ett svepskäl.

Yang har nu att välja på:

  • Att gå med på Carl Icahns krav, återuppta förhandlingarna med Microsoft och låta företaget bli uppköpt.
  • Att vägra, och i stället fullfölja outsourcingaffären med Google, för att ”bränna byarna” och göra Yahoo mindre intressant för Microsoft. Samtidigt har han en bolagsstämma om bara sju veckor, där han riskerar bli utslängd med huvudet före. Ska han då driva sitt eget företag i sank så hårt, om han ändå riskerar att bli av med det? Hur stort värde sätter han på företaget? Och det i förhållande till dess oberoende? Med tanke på Icahns track record kan riskerar han att bara göra sitt eget, sina anställdas och sin skapelse en otjänst.

Uppdaterat: Här är Roy Bostocks officiella svar till Carl Icahn. Han skriver bland annat Yahoos styrelse har träffats över tjugo gånger för att ta ställning till Microsofts bud och att det i dagsläget inte finns något bud att sa ställning till eftersom Microsoft drog tillbaka det. Sedan följande sköna formulering:
”En rättvis genomgång av fakta i målet leder till en slutsats: att Yahoos tiomannastyrelse, bestående av nio oberoende ledamoter och och Yahoos vd Jerry Yang, fortfarande är den bästa och mest kvalificerade grupp för att maximera värdet för alla Yahoos aktieägare.”