Vinstvarningar skakar nätjättarna

Man tror att vi lär oss av misstagen. Men ack nej!
Efter ett par års hajp kring allt vad internetannonsering, communities och sociala medier är börjar verkligheten hinna i kapp bolagen. I alla fall deras högt uppskruvade förväntningar. Inte ens webben är immun mot den amerikanska bolånekrisen och konjunkturinbromsningen.

Gårdagens rapport från Google är bara ett exempel.

Microsofts rapport, som också kom igår, var ännu värre. Onlinedivisionen rapporterade intäkter på 838 miljoner dollar, långt sämre än förväntade 949 miljoner. Och förlusten mer än fördubblades, från 210 till 488 miljoner dollar. För varje såld annonsdollar förlorade Microsoft alltså 58 cent. För Microsofts räkenskapsår, som avslutades nu, landade förlusten för webbaffärerna hela 1,2 miljarder dollar, på 3,2 miljarder i omsättning.

Och även om annonsintäkterna fortfarande växer så har tillväxten minskat drastiskt, från 26 procent under Q1 till under Q2.

Med de siffrorna framför sig är det är lätt att förstå varför Steve Ballmer vill köpa Yahoo.

Även andra nätjättar har problem. Annonsnätverket Valueclick, som bland annat äger svenska Pricerunner som köptes för fyra år sedan, skruvar ned försäljningsprognosen för helåret med 10 procent. För Time Warners AOL räknar analytikerna med ett intäktstapp på 8 procent för Q2. 
Och Ebays aktie nedgraderas av analytikerna.

Frågan är om och i så fall när detta når Sverige. Så sent som för två veckor sedan kom nya siffror som pekade på att internetannonseringen skulle fortsätta växa kraftigt.

Förhoppningsvis kan det som händer i USA få även oss att skruva ned förväntningarna, så vi slipper återuppleva dotcomkraschens panik.

Tiden har hunnit i kapp Google

Inte ens Google är immuna mot konjunkturen. Tordsdagskvällens rapport för andra kvartalet 2008 från sökjätten visar visserligen på både ökade intäkter och ökad vinst, men tyvärr något sämre än väntat, vinsten blev 4,63 dollar per aktie i stället för analytikernas väntade 4,72.

Men det är inte det viktiga. Det ligger i det finstilta, hur Google tjänar sina pengar:

  • Omsättningen steg med 39 procent till 5,37 miljarder dollar, men vinsten ”bara” med 35 procent till 1,25 miljarder dollar. Lägre marginaler, alltså.
  • Intäkterna från Adsense, Googles annonser på andras sajter, föll för första gången någonsin, jämfört med föregående kvartal, -2 procent. Jämfört med Q2 2007 en ökning på 22 procent, men det tyder på att tillväxtrallyt för Google kan vara på väg mot ett slut.
  • Betalda klick föll också (-1 procent) jämfört med Q1, också det för första gången.
  • Google erkänner för första gången svaghet på marknaden. Sökningarna inom många viktiga områden minskar, enligt Googles nya finanschef Hal Varian. Fastigheter är ned på årsbasis, bilannonseringen ökar visserligen, men inte finansieringssidan av den.
  • Fler misstag: I vintras fick aktiemarknaden hicka när klickfrekvensen på Googles annonser föll, men då förklarade Google det med att det var ett sätt att undvika klick av misstag, och att det i stället skulle leda till högre kvalitet i annonserna på sikt. Nu säger Sergey Brin att de kanske ”har överjobbat vårt kvalitetsarbete” men att en tillbakagång till den gamla tekniken kan ge lite högre intäkter under Q3.
  • En stor del av vinsten kommer från valutaeffekter. Google tjänar mer och mer av sina pengar utanför USA, 52 procent av intäkterna kommer därifrån nu. Den svaga dollar bidrog till 88 miljoner dollar extra i intäkter under Q2. Hade valutakursernavarit på samma nivåer som för ett åt sedan hade 249 miljoner dollar försvunnit ur resultaträkningen.
  • Annonsmarknaden i USA väntas öka med 2 procent i år, och Google är helt beroende av sökannonser. Intäkterna från andra områden, som Googles programvaror och webbtjänster, fortsätter vara mikroskopiska, även om de ökade från 2 till 3 procent av intäkterna. 
  • Försöken att tjäna pengar på annonser på Youtube går inte så bra. Annonsörerna vill inte ha sina sina filmer och banners bredvid en massa hemvideoklipp. Nu har dock Google skrivit ett avtal med Lions Gate som ska ge Youtube bättre innehåll.

Läs mer hos Silicon Alley Insider, Venturebeat, och Techcrunch.

”50 år av kaos väntar”

En av de stora tänkarna angående om den sociala webben är Clay Shirky som vi intervjuade i våras i VA. Hans huvudpoäng är att internet brutalt har kapat kostnaderna för samarbete mellan människor. Tidigare har vi tvingats lita på företag, institutioner och liknande för att utföra en viss sak, nu kan samma sak genomföras genom enkelt, frivilligt och ofta helt gratis samarbete på webben.

Jag har hans bok ”Here Comes Everybody” på läslistan i sommar, men om du inte har tid eller ork att läsa den så ska du i alla fall kolla igenom det här talet han höll på en konferens i Oxford för tre år sedan (online först nu, verkar det som, på eminenta talar-sajten Ted.com). Filmen är bara 20 minuter, den tiden är den värd. Jag lovar.

Shirky jämför internetrevolutionen med när Gutenberg uppfann boktryckarkonsten. Då protesterade kyrkan och många andra mot att osedliga läror skulle spridas när ”vanligt folk” fick tillgång till det tryckta ordet. Efter det följde 200 år av kaos, säger Shirky.
”Men nu tror jag inte det behöver bli 200 år, men 50. Räkna med 50 år av kaos.”

Läs mer här.

Sommarens hetaste och galnaste 2.0-affär

”Det är en galen värld! Vad har hänt med börsen?” ropar chefredaktören när han kastar sig in på redaktionen för att attestera fakturor mitt i sommaren.

Det är en galen värld online, säger jag.
Eller vad säger ni när ett nystartat hajpat webbföretag utan en fungerande teknisk plattform och helt utan affärsmodell kan köpa ett annat dito för 15 miljoner dollar, omkring 90 miljoner kronor? Med de egna aktierna som delbetalning?
 
Jag har för mig att vi var med om just det för några år sedan, och vi vet alla hur det gick. Nu räcker det med att man andas ”web 2.0” så blir investerna tårögda.

Men, pengarna och hajpen åsido, affären där mikrobloggen Twitter köper Summize, en sökmotor för just Twitter,ser ändå rätt smart ut. Twitter har plågats av enorma teknikproblem på sistone och saknar, trots att tjänsten är den kanske hetaste just nu bland webbentusiaster i USA, intäktsmodell. Summize har kommit på ett bra sätt att söka bland alla de miljontals inlägg som finns på Twitter och också presentera svaren på ett bra sätt. Det två företagen passar bra ihop.

Och redan nu har Summize.com dirigerats om till search.twitter.com.

************

Jag håller på att testa Apples supermobil Iphone just nu (test kommer om några dagar, är det något speciellt ni vill veta så mejla eller sms:a direkt till min Iphone)

En stor fördel med Iphone är hur enkelt ett är att installera program i den. Det är bara att öppna telefonens ”App Store”, bläddra bland applikationerna och sedan ladda ned och installera. Det går fortare än att installera ett program på datorn!
Det absolut hetaste programmet i Sverige just nu är Tv.nu, en tv-tablå skapad av gänget bakom sajten med samma namn.

En annan favorit är Bloombergs finansapplikation. Grym! Även på svenska aktier.

************
Sökordspecialisten Search Ignite har lite data på varför Yahoo kan tjäna stora pengar på att skippa sina egna sökannonser och använda Googles. Och de borde ju veta, de köpr sökord för 350 miljoner dollar (host!) årligen. Yahoo tjänar bra på stora breda sökningar, men när de gäller nischer är Google oslagbart. The Long Tail betyder här 250-450 miljoner dollar i årlig extrainkost för Yahoo. Hur mycket kan det gå inte vara för Google?

************
Kul att se att svenska företag börjar öppna upp sig och låter de anställda kommunicera direkt med kunder och publik på bloggar och webbsajter. Nu har energijätten Eon låtit sin sommarpersonal blogga i text och video om sin tid på företaget. Bloggen hittar du här.

*************
Ni har säkert sett den här, men jag måste lägga ut den. Kjell ”Kjell ger igen” Eriksson ringer upp FRA. Jag skrattade hela morgonen. Via Judith.

Reinfeldt kunde ha klarat sig från FRA-fiaskot

Dags att summera upp några av de viktigaste händelserna de senaste veckorna.

Plastskivorna är sannerligen på väg ut. Microsoft har skrivit avtal med USA:s största dvd-uthyrare Netflix om att strömma film till Microsofts spelkonsol XBox.
Fördelen med det är att Xboxen är kopplad direkt till tv:n, så man slipper problemet att få datorn och tv:n att komma överens. En konkurrent till Apple TV och Apples Itunesbutik?

******

The Guardian köper blogghus! En av mina favoritbloggar, Paidcontent, har vuxit ur kostymen och inte bara blivit ett mediehus, Content Next, nu har dessutom mediehuset, blivit uppköpt.

I affären ingår inte bara en amerikansk nyhetssajt/blogg om digitala medier, teknik och innehåll, utan även en brittisk-europeisk variant av densamma, en indisk och en Moconews, som handlar om mobilt innehåll.

Jag tycker många av de bloggliknande nyhetssajter som handlar om internet, teknik och medier är långt bättre än de traditionella mediesajterna. Räkna med fler liknande affärer framöver, till en börjar i USA där utvecklingen kommit längst. Men på sikt tror jag samma sak kommer hända här. Hittills är det väl egentligen bara modebloggen Manolo och teknik- och livsstilsbloggnätverket Feber som blivit uppköpta. Eller?

*******

Intressant om bloggar var också det George Bush forna stabschef Karl Rove sade i en intervju förra veckan, till svenska politiker: Skaffa er en bloggstrategi!

Hade regeringen haft en sådan hade de garanterat sluppit mycket av den hårda kritiken för sin hantering av FRA-frågan.
Vita huset började med det runt 2003-2004, och utvecklade strategin med tiden. I korthet är det väldigt enkelt:

  • Bestäm vilka bloggar som är viktiga, och som ni ska ha koll på.
  • Bevaka dem
  • Gå in kommentera sakfel på ett korrekt sätt, men berätta alltid vem du är och vem du jobbar för.

Till Dagensmedia säger Rove:
”Vi såg alltid till att hålla oss till själva frågan och enbart arbeta med sakupplysningar. En politiskt inflammerad debatt med högt uppskuvat tonläge gav vi oss aldrig in i. När någon bloggare till exempel skrev att ”myndigheterna borde börja arrestera folk och skicka tillbaks dem över gränsen”, gick vårt folk in och skrev ”I fjol tillfångatog, arresterade och grep myndigheterna totalt 1,3 miljoner människor som sedan deporterades ut ut landet”. Sådana faktauppgifter var det få amerikaner som kände till.”
Okej, jag tror nog att det hade blivit ett ganska stort rabalder kring FRA-lagen i alla fall. Men hade regeringens företrädare gått in på alla de bloggar som avr upprörda i våras hade de i alla fall kunnat bemöta debatten i förväg med alla de argument de har i sakfrågan. Tyvärr är det nog så att det egentligen inte finns så bra argument i sakfrågan, och då blir det svårt.

*********

Microsoft-Yahoo-affären rullar vidare, som ni kanske sett. Nu har tydligen Microsoft tillsammans med företagspiraten Carl Icahn lagt ett bud på Yahoo som nobbats. Eller om de inte gjort det tillsammans. Eller om budet inte var seriöst menat alls. Jag vet faktiskt inte längre, det är lite för många kockar inblandade nu för att man ska kunna få ordning på soppan.

En gissning är väl att mycket av det som sker nu är ett spel inför bolagsstämman 1 augusti där Icahn hotar byta ut hela Yahooledningen.

*********

Dagens roligaste är Radioheads nya musikvideo som har skapats helt utan kameror. I stället har de använt en roterande supersnabb laser för att skanna av miljön runtomkring, och sedan återskapa den i datorer.
Bakom visualiseringstekniken ligger Ola Rosling och hans svenska team på Gapminder, som Google köpte förra våren.
Tekniknörderi på hög nivå.

Se filmen om skapande av musikvideon här

Trots krånglet, Telia har gjort det mesta rätt

Det har varit mycket Teliabashing i blogosfären efter Iphone 3G-lanseringen. För dyra abonnemang. För dåliga abonnemang, inte gjort för mobilsurfning. Feltänkt, helt enkelt. Jag har själv hakat på, mycket för att jag ogillar monopol och dumma avtalsvillkor som gör det krångligt för oss konsumenter. Vi vill ju ha valfrihet!

Men tyvärr är det inte så. Vi får ju sällan det vi vill ha, utan det företagen vill att vi ska ha. Och när det gäller en sådan het produkt som Iphone kan företagen helt enkelt kosta på sig att göra en massa dumma saker – vi köper dem, för resten är så fantastiskt bra.

Faktum är att Telia gjort
det mesta rätt med Iphone. Trots att Telia som varumärke står för gamla mossiga trista saker, tvärtemot vad Apple står för, (men å andra sidan samma sak som Iphones operatör i USA, AT&T):

  • Man har skapat en hype kring produkten i samband med lanseringen. Att öppna några butiker vid midnatt och få dit både bloggare, media och trängtande konsumenter är full poäng i pr-skolan. Att det sedan läckte ut att Telia var beredda att hyra statister för att få ihop köerna är mindre viktigt, det glömmer vi lätt.
  • Man har vidhållit känslan av exklusivitet genom att göra det rätt dyrt att ha en Iphone. Det billigaste abonnemanget med fritt surfande går på 268 kronor i månaden. 
  • Man har skapat ett sug genom att telefonen redan nu tagit slut i butikerna.

Mycket av detta har säkerligen med Apple att göra också. Att Iphone överlag är slut både i stora butiker i USA och Europa kan knappast vara en slump. Steve Jobs och hans marknadsföringsgenier på Apple har lång erfarenhet av att skapa exklusivitetskänsla kring deras produkter.

Nu kommer visserligen beskedet att Apple sålt 1 miljon Iphone på bara 3 dagar, vilket ändå måste få anses vara någon slags rekord. Vi pratar ändå om en avancerad mobiltelefon med internet, kamera och musikspelare. Ni minns väl att Apples uttalade mål för 2008 var att sälja 10 miljoner telefoner på hela året. Skulle den här försäljningstakten hålla i sig (vilken den naturligtvis inte kan göra) pratar vi snarare om en faktor fem gånger det.

Även om Apple skryter om sina försäljningssiffror och Telia gärna vill sola sig i Iphoneglansen så måste vi komma ihåg att Iphone är en exklusiv mobiltelefon. Även om Apple säljer 10, 20 eller till och med 50 miljoner mobiler världen över kommer det aldrig bli en en-kronasmobil på Siba för tant Agda.

Att det sedan är krångligt att välja rätt abonnemang till telefonen är knappast något unikt för just Iphone.

Visst kan man argumentera för att slutsålda telefoner är missade köptillfällen, och därmed missade intäkter för såväl Apple som Telia. Å andra sidan bidrar slutförsäljningen till att stärka varumärket Iphone och göra telefonen än med eftertraktad, och vad det är värt att svårt att räkna i kronor i ören. Nu tror jag väl inte att Telia medvetet vill att telefonen ska vara slut, de säljer nog hellre fler lurar. Men från Apples sida tror jag det kan ligga något strategin (även om jag tror att det primära skälet till slutförsäljningen är bristande produktion).

Den enda risken man tar är att tappa försäljning till andra operatörer som kommer så sälja Iphone längre fram. Telia har hela tiden poängterat att man inte sagt något om exklusiv rätt att sälja Iphone, man har endast fått ”rätt att lansera Iphone” i Sverige, Danmark, Norge och så vidare. Och det går nu rykten om att Telia egentligen bara har fått tre månader på sig, i mitten av oktober släpps den till andra operatörer. Om det visar sig ligga något i det riskerar Telia att tappa kunder som hellre väntar än byter operatör.

Fotnot: Nu har jag till slut fått låna en Iphone av Apple och fått ett testabonnemang av Telia. Efter lite installationsstrul är jag igång – och mäkta imponerad av skärmen. Men det är pilligt att skriva text med den, den saknar som bekant tangentborg. Återkommer med ett längre test senare i veckan.

Till dess kan jag bara hålla med Robert Scoble, om du ska köpa en Iphone 16 GB, välj en vit. Fettfläckarna från dina fingrar syns mycket mer på den den svarta.