Googletomten drar in på paketen

Krisen fortsätter slå mot nätjättarna i USA. Här är de två senaste:

 
Microsoft kommer att säga upp ett ”substantiellt” antal personer den 15 januari, enligt envisa rykten. Det är den anonyma bloggen Mini-Microsoft som hävdas vara skriven av en Microsoftanställd. Datumet passar bra, för det är en vecka innan bolaget rapporterar kvartalsresultat, 22 januari.
Enligt en analytiker på UBS kommer Microsoft inte att nå de utlovade vinstmålen, skriver Silicon Alley Insider.
 
Att Microsoft har problem bekräftas ytterligare av att bolaget nu väljer att fortsätta leverera Windows XP ännu ett tag. Dödsdagen för XP har redan skjutits fram flera gånger, efterklagomål från framför allt företagskunder som vill ha XP på kontorsdatorerna. Många har vägrat acceptera att installera Windows Vista, som de hävdar är undermålig.
 
Genom att behålla XP på marknaden slipper Microsoft se en bisarr andrahandsmarknad för sin egen programvara. Troligen hoppas Microsoft att uppföljaren till Vista, Windows 7, ska hinna bli klar, innan XP helt försvinner. Och att den blir så bra som utlovats.
 
På Google gnäller personalen över att årets julklapp inte blir den sedvanliga sedelbunten i julplånboken, utan i stället en… mobiltelefon? Och då inte vilken mobil som helst, utan Googles egna. I stället för 1 000 dollar, som alla googloider brukar får (vissa får upp till 20 000 – 30 000 dollar), blir det alltså en mobil som kostar 179 dollar i handeln. Utan abonnemang. 
Orsaken är naturligtvis krisen som även slår mot Google.
 

Valleywag har hela mejlet som de anställda googloiderna fått i sina julstrumpor.

Sent ska syndaren vakna…

Året avslutas med lite nytt vapenskrammel, och kanske även lite pigga initiativ, från skivindustrin. Warner har de senaste dagarna börjat ta bort musik från Youtube. De två bolagen har misslyckats att förhandla fram ett nytt avtal som reglerar hur Youtube ska betala upphovsrättsinnehavarna för musik i olika videos på Youtube. 

 

I stället planerar Warner att i samarbete med de andra tre skivbolagsjättarna –  Sony BMG, EMI och Universal – att starta en egen reklamfinansierad (?) musiksajt
 
Inspirationen kommer från Hulu , videosajten som blivit en jättesuccé i år och i dagsläget är USA:s tredje största, efter Fox och Youtube.

 
Satsningen, om den blir av, är välkommen, även  om skivbolagen borde gjort den för sisådär en tio år sedan. Men när nu  Itunes Store för musik och Hulu för video visat vägen börjar det väl så smått gå upp för skivdirektörerna att framtiden kanske inte ligger i att sälja plastbitar för 189 kronor styck.
 
Med det inte sagt att det kommer att bli enkelt. Många hinder återstår.

  • Skivbolagen är supersena in i matchen, och risken att racet redan är kört är stor. Med Myspace och Youtube, vilka av framtidens stora stjärnor behöver ett skivbolag? Skivbolagen måste verkligen visa vad de har att tillföra som mellanhand, mellan artist och lyssnare.
  • Annonsmodellerna är fortfarande osäkra. Vi är rätt många som faktiskt tycker annonserna i Spotify är rätt jobbiga. Tänk om någon lanserar ett annonsfritt gratisalternativ?

Även för jätten Youtube är annonser ett problem. Annonsörerna vill inte annonsera bland halvdåliga hemmavideor. Och medieägarna vill ha större andel av intäkterna, enligt Alley Insider är Universal Musics intäkter på annonser på Youtube futtiga 25 000 dollar i månaden, och då är Universal videosajtens mest populära skivbolag.

 
 
Samtidigt nås jag av nyheten att flera amerikanska tidningar, i vågen av tidningskrisen i USA, nu börjat stämma varandra för upphovrsättsintrång. ”Ni snor våra rubriker”, klagar Gatehouse Media och stämmer självaste New York Times. Även Huffington Post är inblandade i en liknande tvist
 
Det här är bara början, tror jag. I takt med att man får problem med finanserna blir man lätt desperat, och då kommer sådana här inte helt genomtänkta utspel. 

Är ditt företag en dinosaurie?

Några nyheter som  jag tycker är värda att titta lite extra på den här veckan:

Tre av fyra bidrar till nätet
En fråga som jag ofta diskuterar med kollegor i braschen är kommentarer från läsare på webben. Vill folk verkligen bidra? Är det inte bara blaj, de flesta inläggen?
Visst finns det trams och spam bland kommentarerna, även här på VA.se, men jag tror att det är en del av vårt mänskliga beteende att vara sociala, att prata med andra. En ny undersökning från Netpop i USA bekräftar detta, rapporterar Mindpark.
 
105 miljoner av USA:s 138 miljoner bredbandsanvändare bidrar själva med innehåll till webben. Tre av fyra skriver alltså på forum, bloggar, laddar upp bilder och musik, delar med sig på wikis och liknande. En tredjedel, eller 29 procent av alla över 13 år, är dessutom med i något socialt nätverk, som Facebook och Myspace. Många är med på båda två.

Min kommentar: I takt med att fler och fler vänjer sig vid att skriva saker på nätet tror jag det här bara kommer att öka. Problemet kommer i stället vara att hitta rätt, att sortera, filtrera och värdera alla inlägg, kommentarer och åsikter därute. Det tror jag blir en av de stora utmaningarna inför 2009 och framåt.

Helt nya medievanor bland unga
SCB har kommit med en mycket intressant rapport om svenskarnas internetanvändning.
Jag har bara skumma rapporten, men SCB bekräftar den bild som tidigare undersökningar visat att sättet att konsumera medier håller på att förändras radikalt. Unga struntar i papperstidningar och läser hellre på nätet, eller ännu hellre bloggar. De kollar på webb-tv i stället för ”tv-tv” (de säger faktiskt så!).
Vi ser helt enkelt en gigantiskt digital klyfta mellan unga och gamla.
 
Några intressanta fakta om mediekonsumtionen på nätet:

  • 73-75% av de under 34 år läser hellre tidningar på nätet än på papper
  • Siffran är över 50 procent ändå upp till 54 års ålder.
  • Genomsnittet är 59 procent för sverigefödda, ännu högre för födda utomlands’

Andel personer som åtminstone till viss del läser nyheter på Internet i stället för i tryckt tidning, 2008, procent

Om bloggar och andra medieformer:

  • 54%/64% av männen/kvinnorna 16-24 år läser bloggar
  • 48%/45% av männen/kvinnorna 25-34 år läser bloggar
  • 66%/68% männen 16-24/25-34 år lyssnar på webbradio eller ser på webb-tv
  • För kvinnorna är samma siffror 59%/48%.
  • Bloggläsandet och webb-tv-tittande/webbradiolyssnandet är högst för 16-24-åringar.
  • Tidningsläsandet är som högst för 25-34-åringar
  • Över 92 procent av alla under 34 år använder nätet för att söka information om varor och tjänster. Om du säljer produkter och ännu inte bestämt dig om du ska finnas online eller ej, så kanske det kan vara läge att kolla på det nu…

 
Fler och fler använder mobiltelefonen för komma åt internet. 

  • 29-54% av de under 44 år skickar bilder eller videoklipp med mobilen, 30% av alla.
  • 20-34% av de under 34 år surfar med mobilen. 
  • Dubbelt så många män (21%) surfar mobilt som kvinnor (10%).
  • E-post i mobilen är vanligast för män 35-44 åt (20%), 14% av alla män. Men bara 6 procent av kvinnorna.

Sören Karlssonskriver också om rapporten.

 
********
Aftonbladet ger alla anställa en Iphone
Till slut måste jag få gratulera alla anställda på Aftonbladet. Efter ett avtal med Telia kommer alla få en Iphone som jobb telefon. 
 
”Man ser  ju vad som händer med folk när de får en Iphone i händerna. De ändrar sitt mediekonsumtionsmönster och blir mobila internetanvändare,” säger Erik Hjelmstedt, finansdirektör på Aftonbladet till IDG.se.
 

Det här helt rätt tänkt. Genom att ge sin egen personal tekniken i sina händer driver man på en övergång till de nya konsumtionsmönstrena. De blir bättre på att förstå sin omvärld, och sina uppväxande kunder/läsare.
 
Nyheten är extra rolig i ljuset av att så många storföretag gör precis tvärtom: Spärrar sina anställda från att använda modern teknik, i form av sajter som Facebook, Youtube osv, vilket i sig är smått bisarrt. I stället för att lära sig de nya medierna låser man in personalen i dåliga, gamla it-miljöer. 

 
Jag träffade brittiska sociala medier-experten Niall Cook på Hill & Knowlton nyligen. Han berättade att i England blockerar 65 procent av företagen vissa webbplatser för sina anställda. Och hela 19 procent av de anställda upplevde sina arbetsgivare som ”dinosaurier”! 
 
Företagens argument är att Facebook etc (1) hotar it-säkerheten och (2) sänker produktiviteten.
Niall Cook underkänner argumentationen helt:
”Det är inte en säkerhetsfråga, det är en fråga om makt”, sade han.
Var gäller produktiviteten borde det går att lösa på andra sätt.
”Om det är så att någon anställd kan sitta och slösa tid på de här sajterna utan att det märks, då har man ett stort, RIKTIGT problem”.
 
I grund och botten handlar det om förtroende. 
”Genom att stoppa dig från att använda de här tjänsterna säger vi att vi inte litar på dig”.
 
Amen!
 

Och vinnare på julhandeln är…

Kort uppdatering av några intressanta saker sedan sist:

Svenska Twingly går från klarhet till klarhet. Nu lanserar de en bloggtopplista med de 100 ”bästa” bloggarna inom en rad olika språkområden.
 
Föga förvånande är det Blondinbella som kniper förstaplatsen bland de blågula. 


Modebloggarnas segertåg genom den svenska webbvärlden bara fortsätter.
Men det är också roligt att se så många nischade bloggar, många mycket personliga, men också många smala branschbloggar, flera som jag läst i många år, Beta Alfa, Bisonblog, Same Same But Different och Vassa Eggen.

Vi använder ju Twinglys blogglänkteknik här på VA.se. Jag tror det lilla Linköpingsföretaget har stor potential med sin bloggindexeringsteknik. Det är enkelt att se vilka tjänster som skulle kunna följa framöver, efter topp100-listorna: en bloggportal a la Knuff.se, personifierade portaler och söktjänster. 
 
*********
Jordbävningen i Skåne ignorerar vi självklart här uppe i huvudstaden, navelskådare som vi är ;-) Men på Sydsvenskan har man fått igång diskussionen på webben kring ämnet. Morgonens nyhet om skalvet har över 1000 kommentarer från läsare, just nu 1020 inlägg. Kanske någon form av rekord för en svensk nyhetssajt?

 
Det visar på två saker, anser jag:

  • Skriver man om det som händer här och nu och engagerar läsarna så får man också med sig läsarna.
  • Tidningarna måste bli mycket bättre på att värdera och lyfta fram de bästa, mer intressanta, kommentererna. Vem orkar ens fundera på att bläddra igenom 1020, oj nu var det visst 1022, kommentarer? (Ja, det gäller även oss här på VA.se).

**********
Dagens Visst-går-vi-mot-ljusare-tider kommer från e-handeln. En färsk rapport visar att årets julhandel på nätet har ökat MER än väntat. Och då låg ändå förväntningarna på en ökning på 20 procent för helåret 2008. Julhandeln hittills (1 november – 7 decmber) har ökat hela 33 procent, rapporterar nyhetsbrevet E-handelstrender.
Bäst går det för klädhandeln, hem & inredning och sport & fritid. Hemelektronikhandeln däremot har faktiskt minskat
 
***********
Till slut måste jag bara nämna att Dell tjänar 1 miljon dollar på sociala medier. Enligt uppgifter i Internetnews har datorjätten tjänat pengarna genom att kunder som följer dem på Twitter har spontanhandlat när de fått information om nya rabatterade produkter via Twitter.
 
Det finns alltså mycket konkreta bevis på att sociala nätverk och kommunikationstjänster som Twitter kan leda direkt till nya pengar för företagen. Med tanke på hur låg tröskeln är för att komma igång säger jag: Det är bara att börja! (Via Mashable)

Själv kan jag bidra med lite mer godsaker här i högerspalten. Nu kan du följa mig direkt på Jaiku och få mina lästips direkt här på bloggen, i högerspalten. Där hamnar allt jag tycker är intressant ur mina rss-flöden på Google Reader, och bokmärken jag lägger inte på Delicious.
 
Läs och tyck till!
 
Nu ska vi ha julfest här på VA!

Han delar ut en halv miljon Spotifykonton

Hur gör man för att skilja ut sig på bredbandsmarknaden? Alla säljer ju samma adsl-uppkoppling för i stort sett samma priser. 

Svar: Man paketerar det med ett oemotståndligt erbjudande som ingen annan har. Så klart!
 
Det har Telenor-ägda Bredbandsbolaget fattat och delar nu ut en halv miljon inbjudningar till den hajpade musiktjänsten Spotify.
”Vi vill att så många som möjligt ska inse fördelen med att använda sitt bredband till annat är att bara surfa”, berättar Bredbandsbolagets vd Georgi Ganev när jag når honom per telefon.
 
Alla som är kunder hos Bredbandsbolaget kan logga in på sitt konto och få två inbjudningar till Spotify. Nu är det inte helt utan restriktioner:

  • Det är bara gratis till 9 april 2009. 
  • Efter det förvandlas kontot till ett premiumkonto för 99 kronor i månaden.
  • Det går dock att avbeställa tjänsten när som helst.
  • Bredbandsbolaget har exklusiv rätt dela ut inbjudningar ”i den här omfattningen”. (Att som Expressen gjorde dela ut ett par tusen inbjudningar kan andra göra, men inte mer ”än ett par tusen”.)

 
Spotifytjänsten har funnits på bredbandsoperatörens portal sedan förra veckan. Igår gick de ut med en pressrelease, men någon stor lansering handlar det inte om.
”Vi smyger ut den, den har ju blivit en liten snackis i bloggvärlden,” säger Georgi Ganev.
Samma pr-metod som Spotify, som Apple. Och det funkar (jag skriver ju!).
 
Men Bredbandsbolaget tjänar inte bara pengar på att folk väljer att teckna bredband hos dem i stället för hos konkurrenterna. Högst troligt får man även några kronor för varje kund som tecknar betalabonnemanget hos Spotify.  
”Jag vill inte gå in på den typen av frågor”, säger Georgi Gaven när jag frågar. 
Men han dementerar inte heller. Och förtydligar:
”Givetvis gör vi inte det här utan att det finns en uppsida för oss.”
Och det heter ändå att Bredbandsbolaget är ”återförsäljare” av Spotify. I alla andra branscher brukar det betyda att den som säljer tjänster eller varan får en del av kakan.
 
Dessutom öppnar Georgi Ganev för att han kan komma att dela ut ännu fler Spotifyinbjudningar. Bolaget har 475 000 privat- och företagskunder, och alla får två inbjudningar var.
”Tar de slut får vi dela ut fler”
 
Smart, Georgi!
Och grattis, alla ni som har de som operatör hemma! 

Sikta rakt på Reinfeldts nuna

Dagens wow-inte-visste-jag-att-man-kunde-göra-sånt kommer från startupbolaget Viewdle,  ursprungligen från Ukraina.

 
Viewdle vann priset på internetkonferensen Le Web (går det annat än att älska fransmän?) idag, rapporterar Miriam Olsson på Internetworld.
 
Viewdle gör en ansiktsigenkänningsteknik för video. Genom att matcha ansiktsbilder i videofilmer med en databas med foton på kända personer går det att indexera videofilmerna och göra dem sökbara. Effekten blir att det går att söka på ”Fredrik Reinfeld” och inte bara hitta videofilmer där han är med, utan att automatiskt hamna vid den tidpunkt i filmen där hans nuna dyker upp.
 
 
Om du som vi har en sajt med en massa videofilmer kan du alltså få dem sökbara på person, utan att behöva manuellt tagga var och en av filmerna. 
 
Reuters testar tekniken på sin experimentsida Reuters Labs
 
Prova att söka på några internationella kända personer, så får ni se! Reinfeld som fotbollssupporter från sommarens EM, eller Carl Bildt i sin sedvanliga mästrande roll som internationell expert. 
 
Tekniken ska vad jag förstår även kunna användas på ljudfilerna, så man ska kunna fritextsöka på ljudinnehållet i videofilmer. 
Techcrunch har mer info.
 
************
 
Här hemma fortsätter Hitta.se visa att de är Sveriges mest innovativa mainstreamsöktjänst. Deras nya gatubildtjänst gör att du kan promenera omkring i Stockholm gata upp och gata ned. De måste tagit tusentals foton för att få ihop tjänsten. 
Tyvärr funkar det inte hela vägen, buggar sänker helhetsintrycket. På Södermalm där jag bor verkar kartan blanda ihop åt vilket håll jag promenerar, när jag klicka ”framåt” går jag istället bakåt.
Men enkelheten, hur lätt det är att begripa en sådan här rent tekniskt sett väldigt avancerad tjänst, är imponerande. 

Hoppas de kan få ordning på buggarna och sedan integrera det med de vanliga gatubilderna.
 

Någon gång måste vi börja, så varför inte nu?

”Någon gång måste vi börja, så varför inte nu.”

Orden kommer från en reklambyråkille i publiken på konferensen Distruptive Media, som jag besökte förra veckan.
”Det är ändå det här som är framtiden, så långt har vi kommit.”
 
Jag sitter och försöker sammanfatta konferensen och den frasen fortsätter eka i min skalle. 
På TV4-nyheterna som står på i bakgrunden är det nya varsel, neddragningar.
På min favoritkanal Jaiku rapporteras om att ett gigantiskt tidningshus i USA går i konkurs (eller ansöker om konkursskydd för att vara tekniskt korrekt).
 
Det kommer bli ett blodigt 2009, säger min chef här på redaktionen.
 
Det är uppenbart att det inte går att köra på som förut.
Att bygga bilar som ingen vill ha.
Att ge ut tidningar som ingen vill läsa, i alla fall inte i den form de haft historiskt.
 

Många företag pratar vältaligt om att ”lyssna på kunderna”. Vi i media envisas med att basunera ut ”sanningen” varenda dag, och hoppas att läsarna ska acceptera vår verklighetsbeskrivning. Volvo och Saab fortsätter bygga dyra, bensinslukande bilar som få vill ha. De stora konsumentvarumärkena tror alltjämt det räcker med att stoppa i en klantig pappa i reklamfilmen så köper vi deras produkter.
 
Det borde vara så enkelt.
Nätet har gett oss alla de möjligheter vi drömt om för att lyssna till, kunna kommunicera med, samtala med och kanske till och med samarbeta med våra kunder och läsare. 
 
Blott 23-årige Peter Parkes, från brittiska We Are Social, höll den allra mest lysande föreläsningen i ämnet på konferensen. Han radade upp skäl till varför alla företag och organisationer idag borde börja med sociala medier:

  • Det är i princip gratis. Medieutrymmet kostar ingenting, jämfört med traditionella kampanjer.
  • Det går att börja på en gång.  Att börja blogga, lyssna på kunderna och försöka ge ärlig respons kräver inga förberedelser.
  • Du får belöning omgående i form av ökat förtroende hos dina kunder/läsare.
  • Du spar pengar. Varje missnöjd kund som blir nöjd sparar sköna slantar hos supportenm kundtjänsten och i förlängningen hela företaget.
  • Du får energi av detta.

 

Så långt morötterna. Men det finns också piskor:

  • Google är din hemsida. 
    Det spelar ingen roll vad du pumpar ut i reklam eller skriver på din egen tjusiga webbsajt. Folk kommer ändå bygga sin uppfattning om dig efter det de ser på Google. 
  • Du har ingen kontroll över ditt varumärke längre. 
    Följer ganska enkelt av punkt 1. Folk talar om dig och dina produkter på nätet, vare sig du vill det eller ej. Såväl dina mest passionerad kunder som dina missnöjda.
  • Förändringen kommer att inträffa. Oavsett finanskris eller inte. Som killen i publiken sade i början.

 
Hur gör man det då? 
Ett enkelt sätt är att tillåta sin personal att kommunicera direkt med kunderna. De som bygger och skapar produkterna och de som använder dem är de som kan allra mest om dem, inte pr-avdelningen eller den inhyrda reklambyrån. Låt skaparna och användara samtala så kommer de lösa problem, saker kommer att hända. Människor är kreativa.
 

Det finns färdiga digitala lösningar för nästan alla former av samarbeten och samtal på nätet, de flesta är gratis, andra kostar väldigt lite. 
För kundsupport finns till exempel den eminenta Getsatisfaction.com, en sajt där företag kan lägga sin kundsupport. Sedan kan företagens anställda tillsammans med andra kunder hjälpa kunder som har problem. Flera stora tunga amerikanska företag jobbar med sajten, Adobe, Google, Sony, men även brittiska BBC.
 
I förlängningen hägrar Samarbete. När dialogen mellan företag/organisation och individ har kommit i gång, när relationen har djupnat, stärkts, då öppnas möjligheten till samarbete.
 
Peter Parkes pratade om de olika nivåerna på den sociala, kollaborativa trappan. Från den enklaste formen av återkoppling från kunderna till fullt utvecklad gemensam produktutveckling.

  • Feedback,  t ex i form av fokusgrupper. Företaget lyssnar och tar kanske lite hänsyn till vad kunderna säger, men återkopplingen är oftast dålig, och framför allt aldrig individuell. Dessutom har företaget/organisationen redan bestämt från början vilken sorts produkt man ska utveckla.
    Det är ”bättre än ingenting”, men ändå inte tillräckligt bra, menar Parkes.
  • Crowdsourcing. Jag saknar en bra svensk översättning här, men i princip handlar det om att man låter kundena lösa en uppgift åt företaget. I sämsta fall får de skriva en slogan till reklamkampanjen eller göra en egen reklamfilm. I bästa fall får de bidra med helt egna idéer till nya produkter och produktutveckling. Dell och Starbucks i USA är framstående inom detta.
    Även detta är ”bättre än ingenting”.
  • Samarbete, collaboration. Kunderna bjuds in att vara med i produktutvecklingen redan från början. De mest kända exemplen är operativsystemet Linux och uppslagsverket Wikipedia. 

 
Parkes betonade också att samarbete inte är:

  • feedback
  • gör det själv-lösningar
  • kundanpassade produkter och tjänster
  • personaliserade produkter och tjänster

 
I slutändan handlar det om att göra bra saker. Saker som kunderna gillar och uppskattar. Parkes berättade om en vän i kundtjänstbranschen som tryckte upp kalendrar inför varje kommande år med mottot:

”2009 kommer vara det år vi slutar göra dumma saker mot kunderna”.

Bättre kan det inte sägas. 
 
Min reflektion är att det vi står inför ett paradigmskifte som kommer att påskyndas ytterligare av den pågående finanskrisen. Nätet gav oss möjligheten att göra oss hörda, nu har vi ledsnat på att bli tilltalade som barn, objektifierade som ”kunder”, ”konsumenter” eller ”köpare”. Vi vill ha samtalet, dialogen, relationen. Får vi den är vi beredda att göra allt det som en person som är förtjust gör: förbehållslöst älska våra produkter och varor. 
 
Charles Leadbetter formulerade det bra i den här lilla filmen om hans kommande bok ”We Think”.

”Det som driver folk till communitierna på nätet är inte pengar. Det är viljan att vara en social varelse och önskan om att få bekräftelse, få uppmärksamhet.”

Marknader är konversationer, skrev författarna till The Cluetrain Manifestoredan 1999. Det företag som inte förstår det 2009 kommer få det svårt.

 
Se Peter Parkes hela föreläsning här.
 

 

*******
Veckans Affärer då? undrar kanske vän av ordning? Vad gör VA för att möta kunder, läsarna, på nätet?
Bra fråga, vi gör en del, men inte tillräckligt, än så länge. 
Vi tittar på att öppna upp och släppa in er i en del av det vi gör här på VA.se, diskutera förbättringar och ta in era förslag. Vi studerar just nu hur vi ska bygga det rent tekniskt bäst. 
Och ni är alltid välkomna att mejla mig, kommentera här i bloggen, eller samtala med oss på vår Facebookgrupp VA Klubb. Eller delta i våra chatter och fråga oss saker när vi sänder VA Live. 
 
*******
Ni har kanske sett att Barack Obama fortsätter sitt vurmande för internet. Nu lovar han storsatsningar på internet för att hjälpa USA ur krisen.

Veckans Googlerevolution – enkel, genial och läskig

Google gör verkligen allt för att man ska både älska – och frukta – dem. Som mediesajtägare, alltså (jag är chef för den tekniska utvecklingen här på VA.se). De gör saker som gör livet så enkelt för mig, som löser de där jobbiga problemen som kräver enormt mycket arbete för en enskild sajtägare att lösa själv. Men som samtidigt innebär att vi alla blir lite mer beroende av Googles produkter och teknologier.

Det senaste i den raden är Google Friend Connect, en teknologi för att skapa gemensamma inloggningar och vänskapsband på webbens alla olika sajter. I stället för att bygga en egen inloggningsfunktion kan man utnyttja det faktum att ens besökare på nätet redan är medlemmar på andra sajter, och har kompisar där.
 
Som vanligt med Google är tekniken väldigt kraftfull, men otroligt enkel att använda. Kolla till exempel in hur det ser ut på bloggen Next Generation Internet. I högerspalten ligger en liten ruta där man med ett klick kan bli medlem på sajten, se http://sixx.se/nextgen/.
Helsingborgs Dagblads digitala medier-bloggare Sören Karlsson har också testat.


Sedan kan man kolla vilka av ens kompisar i andra sociala nätverk som är medlemmar på sajten. Och när man sedan går in på en annan sajt och blir medlem där, då följer kompisarna och profilinformationen med.
 
Tekniken är fortfarande i sin linda. Men på sikt är det lätt att se vad man kan använda det här till. Att se vad ens kompisar gillar på sajten man är inne på, vad de ha kommenterat, kanske hitta nya sätt att ta till sig innehållet på en sajt. 
 
Samtidigt har Facebook lanserat en liknande tjänst, Facebook Connect. Båda bygger på att programmeringsgränssnittet mellan sajten och kompistjänsten är öppet, även om en del kritiker anser Facebooks tjänst är lika öppen som Googles.

Vad betyder det här då? Så här tror jag:
 

  • Räkna med fullt krig mellan Google och Facebook kring det här. Googles styrka är att deras Friend Connect är busenkel att komma igång med, tekniken är helt öppen och det är trots allt Google. Facebook å andra sidan har många fler användare, även om alla tekniknördar har Googlekonton. 
  • Det här framtidens sätt att bygga communitytjänster (eller ska man kanske kalla det kompistjänster) på webben. I stället för att varje sajtägare ska bygga sin egen teknik så finns det färdig teknik som går att integrera på sajten. Jag har jobbat ganska många år med att bygga sajter, och tro mig, det är knepigt att bara få tekniken att fungera för ett community när man vill koppla ihop det med en annan sajt. Kan Google lösa detta är mycket av det jobbiga redan gjort. Då kan mediesajter och andra stora sajter i stället koncentrera sig på att bygga smarta grejer ovanpå som är specifika för just dem.
  • Vi blir alla med beroende av Google. Eller Facebook. Med Friend Connect blir Google vår nya adressbok, vår festfixare, vår egen lilla ungdomsgård.

Läs gärna de här bra inläggen om Google Friend Connect.
http://mindpark.se/2008/12/05/tank-om-alla-tidningar-skulle-vara-oppet-sociala/

http://venturebeat.com/2008/12/04/googles-joe-krauss-friend-connect-helps-like-minded-strangers-meet-across-the-web/

Twitterutmanare dör sotdöden

Mikrobloggar må vara det hetaste heta 2008, men om de inte blir en framgång hinner till slut verkligheten i kapp dem. Idag meddelar Twitterkonkurrenten Pownce att den lägger ned verksamheten om två veckor.

Jag har själv aldrig använt Pownce, och det är jag inte ensam om. Problemet för Pownce var mycket tydligt att tjänsten aldrig fick någon riktigt fart. Tjänsten dök upp sommaren 2007 med Digg-grundaren Kevin Rose som en av grundarna, vilket gav sajten en del uppmärksamhet. 

Men trafiken tog aldrig fart, framför allt inte jämfört med storebror Twitter, som Pownce dock aldrig ville bli jämförda med. 

</a

Grejen med Pownce var att man inte bara kunde skriva små mikroblogginlägg till varandra, utan även skicka med filer, bilder och videoklipp. En snyggare, mer grafisk variant av Twitter, lite som svenska Bloggy, kan man säga. 

 
Grundarna bakom Pownce går nu vidare och börjar jobba för blogg-programvaruföretaget Six Apart, som utvecklat Movable Type och Typepad. Men tjänsten stängs 15 december.
 

Jag tror att Pownce hamnade i fällan av att bara vara en mycket enkel, om än dock uppskattad funktion. Det är svårt att bygga ett helt företag på en tjänst som egentligen bara är en enda funktion. Okej, man kan beskylla Twitter och Jaiku för att vara likadant: de löser egentligen bara ett problem hos användarna. Men skillnaden är att de två har båda lyckats bygga upp en mycket stor och lojal användarskara, ett riktigt community där folk hänger, snackar, umgås. Därmed ligger värdet i de som företag inte enkom i den tekniska tjänsten, utan också i nätverket, människorna som är med i det. 
 
Idag till exempel, nästan havererade helt Jaiku ännu en gång, så märktes det mycket tydligt. Många användare började fråga varandra om var man skulle träffas nu, min mejlbox nästan svämmade över av förfrågningar från bekanta på Twitter och Friendfeed. 

 
Läs gärna 
Media Culpa som skriver om hur man hanterar allt det man skrivit i ett socialt nätverk när det läggs ned. 

 

Gnabbandet i årets dokusåpa börjar bli tröttsamt

Internetvärldens dokusåpa nummer ett 2008 fortsätter rulla vidare, trots att ganska många har tröttnat på aktörernas gnabbande och bakom-ryggen-snack. Enligt brittiska Sunday Times förhandlar Microsoft om att köpa Yahoos sökmotor för 20 miljarder dollar i ett avancerat upplägg där Microsoft först bidrar med 5 miljarder, tillsätter nya chefer som tar in nya pengar, plus ger pengar till Yahoo för rätten till sökmotorn.
 
Affären verkar vettig, skriver flera ledande bloggare

  • Yahoo är nummer 2 på sök, Microsoft nummer 3, men Microsoft tappar marknadsandelar hela tiden.
  • Microsoft har om någon stor kassa för att göra sådana här köp.
  • Steve Ballmer har upprepade gånger sagt att han inte tänker köpa Yahoo, men att han är intresserad av någon sorts affär med Yahoos sökmotor.

 
Problemet är prislappen: 20 miljarder dollar är mer än börsvärdet på hela Yahoo (16 miljarder). 
Dessutom avfärdas den helt av en de två toppchefer som pekas ut som de som ska genomföra hela affären. 
”Totalt påhitt”, säger Ross Levinsohn, ex-president på Fox Interactive Media, i en kommentar till Kara SwisherWSJ:s tekniksajt All Things Digital.

 
Men det behöver ju i sig inte innebära något. Uppgifterna i Sunday Times kan mycket väl vara en del i förhandlingarna, genom att läcka information till pressen driver parterna sin sida i förhandlingarna. Inblandade lär förneka allt tills en affär är klar. 
 
Men faktum kvarstår: 

  • Microsoft behöver en lösning på sin usla affär online och sina ständigt dalande trafiksiffror för sin egen sökmotor.
  • Och Yahoos kris blir bara akutare för varje dag som går. I början av året ville Microsoft betala 33 dollar per aktie för bolaget. Förra veckan var kursen nere under 9 dollar.

 

Snälla Steve Ballmer och Ray Bostock, styrelseordförande för Yahoo, det är väl bara att fixa det här? Innan ALLA pengar är slut? Till och med jag börjar tröttna på att rapportera om det här.