Verkligheten kom i kapp Spotify

Så kom det till slut. Det lilla erkännandet att gratismodellen faktiskt inte fungerar för Spotify.
För på något annat sätt går det inte att tolka dagens omstuvning av Spotifys olika tjänstepaket. Gratispaketet har numera en begränsning på 20 timmar i månaden, men är å andra sidan öppet för alla. (Men lugn, bara lugn, alla ni som sitter på gamla gratisabonnemang på Spotify, era abonnemang påverkas inte. Villkoren gäller nytecknade abonnemang).

Antingen var det för få gratismedlemmar som konverterade till betaltjänsten, det har talats om några hundratusen, 320 000 kanske, av sju miljoner abonnemang. Eller så har annonsförsäljningen gått för dåligt. Att intäkterna inte täcker kostnaderna står helt klart, i och med att man sätter begränsningen 20 timmar på gratispaketet. Det kostar att licensiera musik och det kostar att drifta alla servrar och säkerställa bandbredd till kunderna. Eller så är det helt enkelt så att Daniel Ek och ledningen så gärna vill öka tillväxten i bolaget, och då behöver lite hängslen och livremmar för att inte riskera överbelastning i systemen och fortsatt ebb i annonsbokningsfloden. Kanske känner man av flåset i nacken från konkurrenter som Apple, som med all säkerhet planerar en egen streamingtjänst för musik.

Oavsett vilket är det naturligtvis smart gjort av bolaget. Även om jag tycker det är lite osnyggt att gömma 20-timmarsbegränsningen i en lansering av en mängd annat, som att man numera inte behöver en inbjudan för att få tillgång till Spotify. Eller att det numera finns ett billigare betalabonnemang, Spotify Unlimited för 49 kronor i månaden, för den som bara vill slippa reklamen men som inte behöver lagra låtar lokalt i datorn eller vill använda Spotify i mobilen.

Men även om gratistjänsten faktiskt försämras, så tror jag ändå att det kommer gagna Spotify. Prislappen på 49 kronor är rätt låg, och vill man bara lyssna på musik någon gång så kanske man klarar sig med 20-timmarabonnemanget. Och framför allt är tjänsten ju så fantastiskt bra att fler och fler kommer vara beredda att betala för den.

En fråga för framtiden är om det obegränsade gratisabonnemanget Spotify Free kommer att finnas kvar, eller om det kommer att fasas ut på sikt. I bästa fall går den öppna tjänsten så bra att inbjudningsabonnemangen snart blir den lilla delen av Spotify. Annars är det bara stuva om i paketen och prismodellerna igen.