Myten om superidéen

Kommer ni ihåg Letsbuyit? För elva år sedan kunde vi köpa julgranar på den hajpade e-handelssajten för 39 kronor, förutsatt att vi var många som gick samman och gjorde samma köp.

Tyvärr fungerade det inte riktigt, många granar levererades inte förrän efter jul, och galna expansionsplaner sänkte bolaget när dotcombubblan sprack ett år senare. Men idén visar sig inte vara helt oäven.

Ett av de absolut hetaste amerikanska bolagen just nu är Chicagobaserade Groupon, ett namn som ska tolkas som en kombination av grupp och kupong.

Idén är precis som Letsbuyits: handla i grupp och ni får en bra rabatt.

Skillnaden är att nu har den sociala webben exploderat. Där kan kunder och intresserade sprida erbjudanden för att få fler att nappa, och därmed få sin rabatt. Fokus är också mer på tjänstesektorn – restauranger, avkoppling, nöje, hälsobehandlingar och liknande, sektorer där företagare kan erbjuda en rejäl rabatt utan att gå back.

På bara ett och ett halvt år har sajten blivit en stor succé i USA med över 18 miljoner medlemmar och Bloomberg talar om en värdering på en bra bit över en miljard dollar. När klädkedjan Gap nyligen körde en kampanj en dag via Groupon sålde man kläder för 11 miljoner dollar på en enda dag.

Över 35 000 företag står i kö för att få erbjuda sina produkter via sajten, som begränsas av att man bara har ett erbjudande per dag.

Företagen älskar tjänsten för att de, precis som med annonser på Google, slipper riskera något för att få marknadsföra sig mot helt nya målgrupper.

Kunderna gillar tjänsten för att de får riktigt bra rabatter – oftast halva priset – och får testa nya spännande restauranger och spabehandlingar.

Groupon finns i skrivande stund i 29 länder, och sedan i somras även i Sverige.

Bolaget köpte in sig i Kinnevik-ägda Mycitydeal och döpte om den. Och även om mycket är sig likt från den amerikanska förlagan känns det mycket kackigare – jag vet inte om vi svenskar är allergiska mot rabatterbjudanden eller om det är att utbudet ännu inte riktigt nått samma kvalitet som i USA. Det är lite för mycket överprissatta skönhetskurer för att det ska kännas helt seriöst. Grupprabatterna uppnås också ofta redan efter ett par tre kunder, vilket förtar communitykänslan.

Utåt sett kan skillnaden ses som liten. Men i verkligheten är den enorm.

När idén lyckas, som med Groupon i USA, är det lätt att tycka att idén är genial. Men när den misslyckas, som med Letsbuyits julgranar eller den svenska varianten med spamvibbar, känns det bara som ett dåligt säljtrick.

Skillnaden ligger i detaljerna.

Jag tror vi ägnar alldeles för mycket tid åt att prata affärsidéer. Det är genomförandet det hänger på.

Jämför Apples Iphone med Nokias och Sony Ericssons försök till internetmobiler under hela 00-talet. De ville alla stoppa in internet i mobilen, men valde helt olika metoder.

Sedan kan man inte blunda för timingen. Hade Letsbuyit startat i dag hade säkerligen Johan Staël von Holstein gjort på ett helt annat sätt.

Men timing kan också sägas vara en variant av envishet. Den envisa entreprenören nöjer sig inte med en bra idé, hon jobbar igenom den om och om igen, tills den till slut får uppskattning även av kunderna.

Systematiserade misslyckanden – men likväl misslyckanden.